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CALIGARI

The Beast (2023), de Bertrand Bonello

“Ironías psicológicas

Por Joaquín De Loredo

De acuerdo con el enfoque siempre cuestionador de uno de los autores más inteligentemente provocativos de Francia, La Beast nos mantiene desconcertados con su atrevida mezcla de elementos de género y temas  (IA, cultura incel, el estado del alma en la era digital, etc). No hace falta decir que el seductor dúo formado por Léa Seydoux y George MacKay aumentará el atractivo de una exploración sin concesiones.

La historia de James, con sus refinadas ironías psicológicas, trata de una relación entre dos personas: una mujer y el hombre que confía en ella y le dice que toda su vida se dirige hacia una epifanía predestinada que sigue siendo esquiva hasta que es demasiado tarde. La película de Bonello añade una inversión de género: aquí es la mujer (Seydoux) que espera que su destino se abalance sobre ella, como una bestia. Pero aparentemente otra bestia acecha en esta historia; la sombra de la muerte, como sugiere un preludio en el que se filma a Seydoux, como actriz actual, realizando una toma en pantalla verde que culmina en una tormenta de desintegración de píxeles.

Luego, la acción salta abruptamente a principios del siglo XX y a una velada en París donde Gabrielle (Seydoux) se encuentra con Louis (MacKay), un inglés al que había conocido antes y a quien le había confiado sus temores de un inminente momento de la verdad. La pareja se acerca, sus destinos se conectan indisolublemente durante una devastadora inundación (una catástrofe que en realidad envolvió a París en 1910). Esto lo convierte en un episodio extraordinario de dramatismo intenso, un contraste sorprendente con el aplomo introspectivo de lo que ha sucedido antes y una anomalía sorprendente en el trabajo de un director que normalmente no asociamos con secuencias de peligro espectacular.

Mientras tanto, en algún momento del futuro cercano de la humanidad (y, dada la forma en que se entrelazan los hilos de la vida paralela, “mientras tanto” de alguna manera parece el término apropiado), los males de la sociedad han sido resueltos por la IA, y las emociones humanas se consideran un defecto corregible. 

Cada una de las tres corrientes de la película tiene sus propios defectos y virtudes dramáticas. Pero lo más intrigante es la forma en que se entrelazan las historias. Puede que en algunos momentos parezca que  The Beast invoca de manera demasiado directa ciertas cuestiones contemporáneas claves como elementos de debate, pero Bonello siempre ha estado en sintonía con áreas más espinosas del espíritu sociofilosófico de la épocacomo en Nocturama de 2016 , que combinaba terrorismo con consumismo moderno. The Beast retoma de manera similar temas de su última película Coma, una ficción-ensayo sobre la juventud contemporánea y el yo digital, en particular, en un hilo de terror simulado que involucra el contacto de Gabrielle con un medio online.

Titulo: The Beast

Año: 2023

País: Francia

Director: Bertrand Bonello